Identifican una nueva papila gustativa

Un equipo de investigación de la Universidad de Buffalo, en Estados Unidos, descubrió la presencia de células gustativas multitarea en la lengua, que a diferencia de la mayoría de las células gustativas conocidas, que detectan gustos individuales, son capaces de detectar estímulos agrios, dulces, amargos y umami, es decir todos menos el salado, reseña la revista ‘PLOS Genetics’.

Las papilas gustativas emplean tres tipos de células gustativas: las células de tipo I actúan como células de apoyo; Las células de tipo II detectan sabores amargos, dulces y umami; y las células de tipo III detectan sabores ácidos y salados.

Para comprender mejor cómo las células gustativas detectan y señalan la presencia de diferentes sabores, los investigadores utilizaron un modelo de ratón diseñado para investigar las vías de señalización que utilizan los animales para transmitir la información del gusto al cerebro.

Descubrieron un subconjunto previamente desconocido de células Tipo III que eran “ampliamente receptivas” y podían anunciar estímulos amargos usando una vía de señalización y estímulos dulces, amargos y umami usando otra.

La idea de que los mamíferos podrían poseer células gustativas que responden ampliamente ha sido propuesta por varios grupos de laboratorio, pero anteriormente nadie había aislado e identificado estas células.

Su descubrimiento proporciona una nueva perspectiva sobre cómo se envía la información del gusto al cerebro para su procesamiento, y sugiere que las papilas gustativas son mucho más complejas de lo que apreciamos actualmente.

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