Cuatro leones del Zoo de Barcelona dan positivo a COVID-19

BARCELONA, 10 dic (Reuters) – Cuatro leones en el zoológico de Barcelona dieron positivo al COVID-19, informaron el martes las autoridades veterinarias del complejo, en uno de los pocos casos documentados en todo el mundo en los que grandes felinos han contraído el coronavirus.

Tres hembras llamadas Zala, Nima y Run Run y un macho, Kiumbe, fueron examinados el pasado noviembre después de que los cuidadores notaran que mostraban síntomas leves de COVID-19.

Dos empleados del zoológico también dieron positivo en el test, dijeron las autoridades, después que se detectara un brote en el mismo centro por primera vez el mes pasado.

Las autoridades están investigando cómo se infectaron los leones.

Los cuidadores realizaron las pertinentes pruebas PCR en los leones de la misma manera que se hace con los humanos, debido a que los animales están acostumbrados a tener contacto rutinario con el personal del zoológico.

El Servicio veterinario del Zoo de Barcelona se contactó con el Zoológico del Bronx, en Nueva York, donde cuatro tigres y tres leones dieron positivo en la prueba de COVID-19 el pasado abril. Todos los animales se recuperaron.

En al menos otro caso relacionado con grandes felinos, el pasado octubre un tigre dio positivo por COVID-19 y otros dos se presumieron positivos después de mostrar brevemente síntomas en el zoológico de Knoxville, en el estado estadounidense de Tennessee, según el zoológico.

«A los leones, se les proporcionó atención veterinaria para el proceso clínico leve que sufrían —similar al de un proceso gripal muy leve— mediante tratamiento antiinflamatorio y seguimiento estrecho, y los animales respondieron bien», indicó el Zoo de Barcelona en un comunicado.

El macho, de cuatro años, y las hembras, todas de 16 años de edad, no han tenido ningún contacto con otros animales en el zoológico, que está abierto a los visitantes.

(Información de Graham Keeley, información adicional de Elena Rodriguez; editado por Gareth Jones; traducido por Andrea Ariet en Gdansk)

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