Escasean diluyentes para petróleo de exportación de Pdvsa

Ante la escasez de combustibles en el país, Pdvsa está utilizando cada vez más de su limitada producción de crudos medianos y livianos para refinación. Esto deriva en una escasez de material para formular mezclas exportables. Así lo reveló Reuters con base en declaraciones de siete personas con conocimiento del asunto.

«Petróleos de Venezuela suele utilizar la mayor parte de la producción de los crudos más ligeros para las operaciones de mezcla en la Faja Petrolífera del Orinoco. Pero la persistente escasez de combustibles de motor ha forzado a aumentar la refinación doméstica, que utiliza crudos medianos y ligeros como principal materia prima», explicó el medio.

Esa situación provoca un recorte en la producción de la variedad insignia de crudo para exportación, el pesado Merey 16.

Merey 16, petróleo de exportación

El Merey 16 se produce mezclando el crudo extrapesado de la Faja del Orinoco con nafta para su transporte. Posteriormente se mezcla con petróleo más liviano para ser exportado.

«Una caída en el envío de crudo al mercado internacional, la principal fuente de ingresos por exportación de Venezuela, sería un golpe financiero para el régimen. Pero las ventas domésticas de gasolina están generándole ingresos sustanciales a Pdvsa. Esto desde que comenzó a fijar los precios de venta en dólares el año pasado, eliminando con ello décadas de generosos subsidios», señaló Reuters.

Crisis de diluyentes

Ante las sanciones, Pdvsa tiene dificultades para adquirir nafta importada. Razón por la cual se ha vuelto cada vez más dependiente de los crudos Mesa 30 y Santa Bárbara. Son producidos en el oriental estado Monagas, como diluyentes.

“Necesitan distribuir la producción entre las refinerías y la mezcla en la Faja del Orinoco”. Así lo dijo una fuente de la industria bajo condición de anonimato a Reuters.

La misma fuente precisó que la producción de crudo ligero ronda los 160.000 barriles por día, por lo que no es suficiente para las refinerías de combustible y la Faja del Orinoco.

Contracción de la producción

Venezuela había aumentado la producción de crudo a unos 525.000 barriles diarios en marzo, según cifras que reportó a la OPEP.

«Pero en abril la Faja del Orinoco producía solo 190.000 barriles diarios, por debajo de los 286.000 de enero, según documentos vistos por Reuters, una caída que tres de las fuentes atribuyeron a la menguante disponibilidad de diluyentes», reveló el medio.

Y agregó que el 18 de abril las existencias de diluyentes en el puerto de Jose, donde Pdvsa almacena la mayoría, habían bajado a solo 1.01 millones de barriles de nafta y crudos Santa Bárbara y Mesa 30, versus 2.3 millones a mediados de enero.

«La caída en las existencias responde principalmente a la reanudación por primera vez en años de la producción de gasolina en la refinería Puerto La Cruz, con capacidad para procesar 187.000 bpd de crudo; al tiempo las refinerías de Amuay y Cardón mantuvieron su producción de combustibles relativamente estable», señala el reportaje.

Notiespartano/ElNacional

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