EEUU anuncia ayuda de 310 mln dlr a Centroamérica, Guatemala acepta trabajar en migración

Por Nandita Bose y Sofia Menchu

WASHINGTON, 26 abr (Reuters) – La vicepresidenta Kamala Harris informó que Estados Unidos entregará 310 millones de dólares adicionales en ayuda a Centroamérica luego de una reunión virtual con el presidente guatemalteco, Alejandro Giammattei el lunes, mientras ambos países acordaron trabajar juntos para controlar la migración.

El presidente Joe Biden, quien se ha alejado del enfoque migratorio de línea dura de su predecesor Donald Trump, le dio a Harris el trabajo de liderar los esfuerzos de Estados Unidos con México y los países del llamado Triángulo del Norte -El Salvador, Guatemala y Honduras- para evitar que los migrantes crucen a Estados Unidos.

«Queremos trabajar con usted (…) de una manera que le brinde esperanza al pueblo de Guatemala, que habrá una oportunidad para ellos si se quedan en casa», dijo Harris. Añadió que visitará la región en junio.

La ayuda humanitaria incluye 125 millones de dólares para hacer frente a las sequías, la escasez de alimentos y la pandemia de COVID-19, junto con 104 millones del Departamento de Estado para ayudar con la seguridad y protección de los refugiados y solicitantes de asilo.

El Departamento de Defensa proporcionará 26 millones de dólares para aumentar las actividades de asociación en la región destinadas a los servicios de salud, educación y socorro en casos de desastres, según la oficina de la vicepresidenta.

Huracanes consecutivos y el impacto económico de la pandemia en 2020 aumentaron el número de personas que enfrentan hambre este año en Guatemala, Honduras y El Salvador a 7,8 millones, según el Programa Mundial de Alimentos (PMA) de la ONU.

Tras la reunión Harris-Giammattei, el canciller guatemalteco, Pedro Brolo, dijo que Guatemala y Estados Unidos acordaron «establecer una nueva fuerza de tarea conjunta de protección de fronteras», que incluye a un pequeño grupo de funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos (DHS por su siglas en inglés).

Dijo que unos 16 funcionarios del DHS viajarían inicialmente a Guatemala para capacitar a los funcionarios locales en el fortalecimiento de la infraestructura fronteriza.

Bajo la administración de Trump, un pequeño grupo de funcionarios del DHS también operó en Guatemala durante un tiempo.

Brolo dijo que Harris también habló de ayudar a construir centros para deportados y reforzar la seguridad en puertos guatemaltecos. Guatemala enviará un equipo a Estados Unidos para ayudar a reunificar a menores guatemaltecos no acompañados con sus padres, dijo.

México dijo que en marzo más de 18.000 niños centroamericanos no acompañados cruzaron su territorio de camino a Estados Unidos.

Brolo culpó en parte a Biden del aumento de la migración y dijo que los traficantes de personas utilizaron expectativas de «mayores beneficios» para los migrantes que surgieron con la llegada de la nueva administración estadounidense.

«CAMINO MUY DURO»

La reunión fue la segunda conversación en menos de un mes de Harris con Giammattei, una señal de la mejor oportunidad que tiene para construir una asociación en la región. Ambos conversaron antes el 30 de marzo.

Harris aún no ha hablado con los presidentes de Honduras y El Salvador.

Giammattei dijo que Guatemala estaba esperando su visita, pero quiere llegar a un acuerdo sobre los temas antes de viajar.

«De aquí al mes de junio deberíamos de proponernos de tener una hoja de ruta trazada que pueda servir para que hayan acuerdos de gobierno a gobierno para que podamos (…) principiar el duro camino que nos queda por delante», agregó.

Durante la primera llamada en marzo surgieron desafíos, cuando Giammattei le preguntó a Harris sobre la posibilidad de comprar vacunas COVID-19, dijeron funcionarios a Reuters. La consulta no se incluyó en el reporte de la conversación de Estados Unidos.

El 5 de abril, Guatemala dijo que estaba comprando 16 millones de vacunas rusas Sputnik V para inocular aproximadamente a la mitad de la población del país.

La oficina de Harris no comentó sobre el tema, pero un funcionario dijo que no era políticamente sostenible asegurar el suministro de vacunas a otros países antes de inocular a todos los estadounidenses.

Además de la reunión del lunes, Harris también participará en una mesa redonda virtual con representantes de organizaciones comunitarias guatemaltecas el martes.

(Reporte de Nandita Bose en Washington y Sofía Menchú en Ciudad de Guatemala; Reporte adicional de Merdie Nzanga en Washington Editado en español por Ana Isabel Martínez y Miguel Angel Gutiérrez)

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